Mit der offiziellen Veröffentlichung von iOS 11 und macOS High Sierra hat Apple die Unterstützung für ein neues Bildformat namens HEIF eingeführt. Apple sieht HEIF als würdigen Nachfolger des JPEG-Formats. Was macht es also so gut, dass es einen Industriestandard ersetzen kann, der seit fast 25 Jahren im Einsatz ist?

HEIF steht für High Efficiency Image Format und kann als die Standbildversion des HEVC-Videocodecs angesehen werden, den Apples Ökosystem nun offiziell unterstützt. (Mehr über HEVC erfahren Sie hier.) Der HEIF-Standard wurde nicht von Apple entwickelt – er wurde 2015 von der MPEG-Gruppe entwickelt, die auch das in iTunes verwendete AAC-Audioformat erfunden hat.

Vorteile von HEIF über JPEG

Wie der Name schon sagt, ist HEIF eine schlankere Methode zur Speicherung von Bilddaten und bietet eine bessere Qualität als das traditionelle JPEG-Format. HEIF unterstützt beispielsweise die Transparenz von Bildern und kann einen größeren Farbbereich erfassen als JPEG (16-Bit versus 8-Bit), was die Genauigkeit von Fotos auf Apples neuesten iPhones erhöhen sollte. Gleichzeitig sollte ein HEIF-kodiertes Bild etwa die Hälfte der Dateigröße einer JPEG-Datei in äquivalenter Qualität aufweisen, so dass der Benutzer die doppelte Anzahl an Aufnahmen auf seinem Apple Gerät (oder in iCloud) behalten kann, bevor er seine Speicherkapazität maximiert.

HEIF-Dateien enthalten außerdem ein 320×240 eingebettetes Miniaturbild, das viermal so hoch ist wie die Auflösung, aber nur doppelt so groß wie ein Standard-JPEG-Miniaturbild. HEIF-Bilder können auch gedreht und abgeschnitten werden, ohne das Bild zu verändern oder neu zu speichern, was die Arbeit mit HEIF-Dateien sowohl auf Mac- als auch auf iOS-Geräten wesentlich schneller als mit JPEG-Dateien macht.

HEIF bringt auch andere Vorteile mit sich, die JPEG nicht bietet, weil es im Gegensatz zu Ihrem typischen Bildformat. Das liegt daran, dass es auch als Container für mehrere Dateien fungieren kann. Dies sollte ein Segen für jeden sein, der Fotos oder viele Live-Fotos – die in iOS 11 auf vielfältige neue Weise bearbeitet werden können – macht, aber es bedeutet auch, dass HEIF ein vollwertiger Ersatz für GIF werden könnte.

HEIF-Kompatibilität und Bildfreigabe

Derzeit unterstützt Apple nur HEIF-Bildkodierung auf iOS-Geräten mit einem minimalen A10-Fusion-Prozessor, so dass das 2017 10,5 „und 12,9“ iPad Pro, das iPhone 7 und iPhone 7 Plus sowie natürlich Apples neue iPhones der 2017-Reihe unterstützt werden. Besitzer dieser Geräte können überprüfen, ob ihre Kamera Fotos in HEIF kodiert, indem sie auf Einstellungen -> Kamera -> Formate gehen und sicherstellen, dass die Option „High Efficiency“ ausgewählt ist. Die Option „Most Compatible“ bedeutet, dass Fotos im JPEG-Format kodiert werden.

HEIF wird auf allen Macs unterstützt, die macOS High Sierra ausführen können, und viele MacOS-Programme arbeiten nativ mit HEIF zusammen, einschließlich Fotos, Vorschau und Schnellansicht. Dies bedeutet, dass MacOS-Benutzer ihre JPEG-Bilddateien für größere Speicher- oder Netzwerkvorteile in Betracht ziehen könnten, wenn sie ihre JPEG-Bilddateien nach HEIF konvertieren.

Der Übergang zu HEIF innerhalb des Apple-Ökosystems sollte weitgehend transparent sein, aber wenn Benutzer HEIF-Inhalte außerhalb dieses Ökosystems verschieben müssen, lohnt es sich, sich mit den Transcodierungsoptionen (z. B. JPEG) zu befassen, um die bestmögliche Rückwärtskompatibilität für andere Benutzer zu erreichen. Glücklicherweise konvertiert iOS 11 HEIF-Images automatisch in JPEG, wenn sie für Geräte mit früheren Versionen von iOS, Nicht-Apple-Geräten und populären Social-Media-Sites freigegeben werden oder wenn sie an Apps weitergegeben werden, die den Standard noch nicht unterstützen.

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